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月桃又有荳蔻之稱,是著名的香料之一。

民族味濃厚的植物「月桃」

月桃(學名:Alpinia zerumbet)為薑科月桃屬植物,別名: 玉桃、良姜、虎子花等,月桃在《名醫別錄》被記載為荳蔻,是著名的香料之一,為台灣常見之多年生草本,其實,月桃的閩南話是唸「硬桃」,唸著唸著就變成月桃了,跟月亮還是桃子一點關係都沒有呢!

月桃對於生長在都市的現代人,可能比較陌生,但其實月桃在歷史上是廣泛被利用的可食用植物。老一輩的對這種植物可是相當熟悉,月桃的嫩莖可以煮食、花可做成糕點,果實可以當花材,葉子可以拿來編竹籃草蓆,甚至連種子也是某些藥品的原料。


月桃的葉

自古以來「月桃」就是深具民族味的植物。端午前夕正是月桃花盛開時,身為薑科的月桃帶有淡淡的薑香,因此早期人們會利用處理過的月桃葉當粽子的包材,蒸煮後香氣十分誘人讓人口水直流。

月桃的葉片大且因纖維強韌不易斷裂,除了大家熟悉的可以包覆糯米做粽子、裝墊糕粿等食物,在古早時候人們還會利用曬乾後葉鞘,編製繩索或涼蓆或草蓆等編織品,甚至在原住民部落,月桃葉鞘經過耆老的巧手,還能搖身一變成為美觀精緻的器皿、籃子。北方澳漁民則編織成大繩索以綁鐵錨。



月桃的果

月桃的果期:7~10月,果實為蒴果,卵圓形,直徑約 2 公分大小,具有多數縱稜,成熟時呈朱紅色,每果種子約25-40枚,種子淡藍灰色,種子外層包覆著灰白色的假種皮,因為具有清涼解毒的特性,被拿來當成製作「仁丹」的其中一味成分。



月桃的花

在台灣,約有3-4種蝴蝶以月桃為食物來源,甚至也被大量拿來當作花藝素材。月桃的花,呈下垂狀的圓錐花序,長可達50公分,苞片的末端具有美麗的桃紅色,十分美麗,最明顯的構造就是雄蕊瓣化的唇瓣,鮮黃色帶有紅點斑或線斑,紅艷動人很是吸引人與昆蟲。



月桃的習俗

在臺灣民間信仰中,端午節掛榕枝、艾草與香茅,是常見的避邪物組合,而因月桃開花時其花瓣內側黃色與紅色相錯,似老虎毛色斑紋,故又稱「虎子花」,所以有些地方,也有在門前懸掛或在兒童髮髻上插虎子花避邪的習俗。



月桃的藥用價值

月桃最常被應用的就是根莖,常被利用當作為生薑的替代品。台灣大部分原住民皆有使用月桃之習慣,如鄒族將月桃的地下莖用來治療筋骨扭傷及骨關節損傷等,阿美族人在野外會吸取花苞汁來解渴。

而民間相傳,將月桃根莖部位煮湯服用後,具有排汗、利尿及減緩感冒症狀的功能,也可用於治療消化性潰瘍,月桃根莖及葉鞘纖維也常作為治療皮膚病或止血之用。

月桃以根莖和果實入藥,中藥名為艷山薑,其味辛、澀,性溫,具有溫中燥濕、行氣止痛、截虐之功效,用於治療心腹冷痛、胸腹脹滿、消化不良、嘔吐腹瀉、瘧疾等。

現代研究其種子含小豆蔻查耳酮(cardamonin),山薑素(alpinetin)。根莖含龍腦(borneol),肉桂酸甲酯(merhyl cinnamate),樟腦(camphor),香檜烯(sabinene),山薑黃,豆甾醇(stigmasterol),硬脂酸(stearic acid),花生酸(arachidic acid),胡椒素類,山萮酸(behenic acid),二十四烷醇(1-tetracosanol),氯化鉀等。


參考資料來源:行政院農業委員會



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