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原來「腰果」長這樣,超「奇葩」的真面目..

自然進化的神奇讓我們不得不讚嘆


《 原來「腰果」長這樣,超「奇葩」的真面目.. 》

腰果(Cashew)又名樹花生、檟如樹、雞腰果、介壽果,帶有附果,因為形狀像腎臟(腰子)而得名,在眾多營養豐富的堅果中你應該不陌生,但最「奇葩」的肯定非腰果莫屬。腰果的奇特之處在於它果實的結構,一般植物的果核都裹在果肉中,但腰果的果核不走尋常路,是外露的,長在果實下方。

身價不斐的腰果分為兩個部份,我們常吃的是果子下面掛著的那個形似腎臟的堅果,而上面貌如蘋果的叫腰果蘋果或者腰果梨,除了外型誘人,據說還很美味,且富含維生素B和C。唯一美中足的是,採摘腰果蘋果後必須趁新鮮吃掉,因為它極容易腐爛,通常放置一天就變質了,所以市場上幾乎沒有販售。


回到真正含有種子的腎形「堅果」,我們熟悉常吃的腰果仁就藏在這個堅硬棘手的硬殼內。市面上的腰果都看不到殼,倒不是因為果殼太硬,而是因為腰果的殼有毒。在那平凡無奇的外表之下,潛流著無數滴著毒辣的「殼油」。這種「殼油」具有高腐蝕性,觸及皮膚會引發皮膚炎或嚴重灼傷。

在剝殼機器尚未出現之前,人工去殼可說是一件艱辛又危險的工作,人們要先把「堅果」曬乾,再置於火上烘烤,直至硬殼爆裂,毒辣的「殼油」所剩無幾時,再取下冷卻後載著手套取出果仁,但整個過程仍然常常受到剩餘「殼油」的毒害。這也是早期腰果身價不便宜的原因之一。

仔細瞧瞧,自然進化的神奇讓我們不得不讚嘆,腰果將花托打造成顯眼的美食,引誘嘴饞的動物前來享用,並以毒殼迫使牠門扔掉果核,進而達到散佈種子的目的。


參考資料:《 吃出堅果的學問》



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