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即使是最小的籽也包含了“強大能量”

「堅果」為什麼會進化出厚重的外殼呢?


「堅果」最早用來指具堅硬外殼的可食種子,後來經植物學家修訂,Nut專指單一種子的果實,果皮乾燥、堅韌,不具帶水分的果肉。但種子的意義不就是讓自己散落在野外,讓幼苗萌發出來嗎?為什麼會進化出厚重的外殼呢?

即使是最小的籽也包含了“強大能量”-- 蕭伯納《蕭伯納的素食食譜》

就像一隻孵蛋的母雞要保護它的一窩蛋,或者一頭母獅子要保護它的幼崽一樣。種子儲備了一棵植物幼苗的最初食物,也就是根、芽、葉最初生長所需的一切能量。而在植物的歷史中,種子的發明是確保植物保護、傳播和延續它們後代的最重要的事件。

在很多情況下,它們發展出了互惠互利的關系——囓齒動物得到了食物,並在這個過程中傳播了一些植物種子。飢餓促使囓齒動物成為這種關係的一部分,但對植物而言,這就像在走鋼絲。它們的種子必須有足夠大的吸引力才能讓動物垂涎,但又必須有足夠的堅硬度,不至於當場被吞食。種子堅硬的外殼迫使囓齒動物把種子帶走,在安全的洞裡咬開它們。

理想情況下,囓齒動物會忘了藏匿東西的位置,或者還沒來得及吃掉這些東西就死了,那麼其中一部分堅果就會剩下來,下一代橡樹和榛樹就會活下去。

參考資料:種子的勝利: 穀類、堅果、果仁、豆類、核籽如何征服植物王國,形塑人類歷史

作者: 索爾.漢森



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